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Enfermedad de Chagas

Impacto en números
Es una de las 17 enfermedades tropicales desatendidas listadas por la Organización Mundial de la Salud (OMS).
En América Latina hay entre 5 y 6 millones de personas infectadas y se calcula que 70 millones de personas estean en risco de contraer la enfermedad.
Se calcula que causa 7.000 muertes por año en la región.
Actualmente se estima que  menos del 1% de las personas infectadas reciben tratamiento.

 
Dónde se presenta
La enfermedad de Chagas, endémica en 21 países de América Latina, mata anualmente a un número mayor de personas en la región que cualquier otra enfermedad parasitaria, incluso que la malaria. El número de pacientes en los países desarrollados no endémicos también es creciente. Algunos de ellos son Australia, Canadá, Japón, España y Estados Unidos.

Transmisión
Causada por el parásito kinetoplástido Trypanosoma cruzi, la enfermedad de Chagas es transmitida, en los países endémicos, principalmente a través del insecto conocido con el nombre de vinchuca. Otras formas de transmisión son la transfusión de sangre, el trasplante de órganos, la transmisión oral y la congénita.
 
Síntomas
La enfermedad tiene dos estadios clínicos:
  • Agudo (en el cual mueren el 5% de los niños): caracterizado por fiebre, malestar, edema facial, linfadenopatía generalizada y hepatoesplenomegalia – muchas veces desaparece espontáneamente dentro de las cuatro a seis semanas.
  • Crónico (en dos fases): fase “indeterminada”: asintomática, durante la cual los pacientes pueden transmitir el parásito a pesar de que no se manifieste ninguna señal de la enfermedad. Puede durar diez años. Fase “sintomática”: se presenta en el 10% a 30% de los pacientes infectados y la mayoría de las veces afecta el corazón y el tracto gastrointestinal. La enfermedad de Chagas es una de las principales causas de cardiomiopatías infecciosas en todo el mundo.
Las necesidades de tratamiento
Es necesario disponer de mejores opciones de tratamiento para todas las fases de la infección chagásica:

  • Una presentación pediátrica financieramente accesible, adaptada a la franja de edad y que sea segura y eficaz para tratar a los pacientes recién infectados.
  • Un nuevo medicamento para el tratamiento de la enfermedad crónica que sea seguro, eficaz, adaptado al campo e, idealmente activo para ambas fases de la enfermedad.

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