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Leishmaniasis

La leishmaniasis
La leishmaniasis es una enfermedad asociada a la pobreza que se presenta bajo diferentes formas, siendo las dos más comunes:
  • La leishmaniasis visceral (LV) fatal si no es tratada
  • La leishmaniasis cutánea (LC) que se presenta bajo varias formas; normalmente se cura espontáneamente o puede dejar lesiones crónicas en la piel



 
Impacto
1 millón nuevos casos de LC
400.000 nuevos casos de LV
40.000 muertes por LV
2.357.000 DALYs

La falta de sistemas de vigilancia y de subdiagnóstico frecuentemente hacen difícil estimar la real incidencia y el índice de letalidad de la LV.

Transmisión
La leishmaniasis es una enfermedad variada y compleja. Más de 20 especies del protozoario kinetoplástido Leishmania son transmitidas al hombre por más de 30 especies de vectores flebótomos.
 
Dónde se manifiesta
La leishmaniasis afecta a alrededor de 350 millones de personas, en 98 países. La LV se manifiesta en poblaciones económicamente vulnerables de 70 países en toda Asia, África Oriental, América del Sur y la región del Mediterráneo. 
Los 7 países más afectados son: angladesh, Brasil, la India, Etiopía, Kenia, Nepal y Sudán – representan el 90% de los casos.
La mayor parte de los casos de LC ocurre en Afeganistán, Argelia, Colombia, Brasil, Irán, Siria, Etiopía, Sudán, Costa Rica y Peru.
Las necesidades de tratamiento
Los pacientes de LV necesitan un tratamiento oral, seguro, efectivo, de bajo costo y de corta duración (10 días).
Los pacientes de LC necesitan de un tratamiento seguro, tópico u oral, y accesible. Que cure las lesiones sin dejar cicatrices profundas y que pueda ser administrado en en el servicio primario de salud o por el proprio paciente sin la necesidad de seguimiento por parte de profesionales de la salud.
   
Síntomas
La LV se caracteriza por presentar fiebre prolongada, aumento del bazo y del hígado, pérdida sustancial de peso y anemia. Estos síntomas se manifiestan progresivamente a lo largo de un período de semanas y hasta de meses. La infección que se presenta de forma concomitante a otras enfermedades infecciosas representa una preocupación creciente. Se han relatado coinfecciones de VIH-LV en 35 países alrededor del mundo. Sin tratamiento, la mayoría de los pacientes con síntomas clínicos muere en cuestión de meses.

La LC se caracteriza por llagas en la piel que pueden ser únicas o múltiples. La LC observada en Brasil, por lo general, se evoluciona de forma crónica, y curación espontánea puede ser observada después de 6 meses de evolución. En general no ofrece riesgo de vida, pero puede causar discapacidad y dejar lesiones permanentes que conducen a la estigmatización y los prejudicios sociales.
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