Wellcome destina £10 millones a la DNDi para el desarrollo de una nueva generación de medicamentos orales para la leishmaniasis

[Ginebra/Londres – 5 de febrero de 2019]

Wellcome se ha comprometido a destinar más de £10 millones a la iniciativa Medicamentos para Enfermedades Olvidadas (DNDi, por su acrónimo en inglés), organización de investigación y desarrollo sin fines de lucro, para el desarrollo de nuevos tratamientos para la leishmaniasis, una de las enfermedades parasitarias más devastadoras del mundo. La alianza de tres años permitirá que la DNDi y Wellcome desarrollen combinaciones de entidades químicas de acción oral completamente nuevas, utilizando una estrategia conjunta que aprovecha las mayores fortalezas de las industrias farmacéuticas y biotecnológicas, de la academia y de las alianzas para el desarrollo de productos. 

«Los tratamientos actuales para la leishmaniasis requieren que los pacientes tomen medicamentos tóxicos y de baja tolerancia, a menudo durante periodos prolongados y con inyecciones dolorosas», explica el Dr. Bernard Pécoul, director ejecutivo de la DNDi. «Hasta el momento, nuestros esfuerzos de investigación y desarrollo se concentraron principalmente en mejorar los tratamientos ya existentes, pero tenemos la esperanza de que esta nueva colaboración con Wellcome nos permita trasformar radicalmente el panorama de tratamiento, desarrollando medicamentos orales totalmente innovadores que sean seguros, eficaces, asequibles y de fácil administración.»

Más de mil millones de personas en todo el mundo corren riesgo de contraer leishmaniasis, que es trasmitida por la picadura de diferentes especies de insectos vectores flebótomos. La leishmaniasis visceral es la forma más grave de la enfermedad, y causa fiebre, pérdida de peso, aumento del tamaño del bazo y el hígado, y si no se trata, la muerte. Cada año se registran entre 50.000 y 90.000 casos nuevos y alrededor de 30.000 muertes. Otra forma de la enfermedad, la leishmaniasis cutánea, que tiene entre 600.000 y 1 millón de nuevos casos cada año, puede provocar desfiguración y estigmatización a las personas afectadas. Actualmente, los pacientes deben someterse a tratamientos con serios inconvenientes en términos de seguridad, duración, resistencia, estabilidad y costo.

«Hace mucho que Wellcome se dedica a apoyar tratamientos nuevos e innovadores para enfermedades tropicales desatendidas (EDT). Esta inversión estratégica para respaldar el amplio programa de la DNDi para la leishmaniasis es una gran oportunidad para incrementar el trabajo de Wellcome con diversas alianzas académicas e industriales para el descubrimiento de medicamentos contra ETD. Como parte de nuestra principal iniciativa, nos comprometemos a colaborar con nuestros socios para estudiar y promover mejoras en el proceso de desarrollo, sacando provecho de nuevas tecnologías para impulsar más aún la innovación en términos de velocidad y escala.  El trabajo con la DNDi en este programa es central para alcanzar estos objetivos, y tenemos la esperanza de que los resultados transformen la vida de las personas afectadas por esta enfermedad devastadora», afirma Steve Caddick, director de innovación de Wellcome.

El programa reúne un sólido consorcio de socios para la investigación y el desarrollo, como la Universidad de Dundee, Celgene, GSK, Pfizer, TB Alliance y Takeda Pharmaceutical Company Limited. Estos socios elaboraron una cartera de compuestos líderes, candidatos a fármacos en fase preclínica y clínica que se originan de distintas clases químicas, con distintos mecanismos de acción contra los parásitos leishmania. El programa de tres años de duración evaluará 10 candidatos a fármacos con el objetivo de seleccionar dos nuevas entidades químicas (NEQ) totalmente orales para pruebas en combinación en estudios de Fase II con pacientes.

La alianza se dedicará a presentar las NEQ más prometedoras y efectivas y brindará apoyo a la estrategia de la Organización Mundial de la Salud para controlar y eliminar la enfermedad.                                                                                                                                                                               

«Estamos muy felices de contar con el apoyo de Wellcome, basado en una fructífera colaboración de muchos años. Esta nueva alianza ayudará a aumentar las sinergias en la comunidad de desarrollo de medicamentos contra la leishmaniasis y tiene el potencial de incentivar la unión de nuevos socios. Juntos podemos aportar lo mejor de la ciencia para brindar nuevas combinaciones de medicamentos orales, de gran eficacia y asequibles a los pacientes», declara el Dr. Pécoul.

Entre los donantes que apoyan el programa actualmente, el Global Health Innovative Technology Fund (GHIT) es el único que brinda apoyo enteramente dedicado al desarrollo de un compuesto conjuntamente con Takeda Pharmaceuticals.

 

Acerca de Wellcome

Wellcome existe para alentar grandes ideas con el objetivo de mejorar la salud de todos. Somos una fundación caritativa global, independiente política y financieramente. Brindamos apoyo a científicos e investigadores que enfrentan grandes problemas, alimentan la imaginación y promueven debates. wellcome.ac.uk/ 

 

Acerca de la DNDi 

Una organización sin fines de lucro dedicada a la investigación y el desarrollo, la DNDi trabaja para brindar nuevos tratamientos para las enfermedades desatendidas, especialmente la tripanosomiasis humana africana, la leishmaniasis, la enfermedad de Chagas, infecciones por filarias específicas, micetoma, el VIH pediátrico y la hepatitis C. Desde su creación en 2003, ha brindado ocho nuevos tratamientos.

El programa de la DNDi para el desarrollo de nuevas entidades químicas para la leishmaniasis cuenta con el apoyo financiero de Wellcome, Reino Unido; el Global Health Innovative Technology Fund (GHIT), Japón; Médicos Sin Fronteras/Médecins Sans Frontières, internacional; UK Aid, Reino Unido; el Ministerio de Relaciones Exteriores (DGIS), Países Bajos; el Ministerio Federal de Educación e Investigación (BMBF), a través de la KfW, Alemania; la Agencia Suiza para el Desarrollo y Cooperación (SDC), Suiza.

Contactos de prensa:

Marcela Dobarro
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