El Premio Príncipe Mahidol, de Tailandia, honra al Dr. Bernard Pécoul por su servicio a la salud pública

El director ejecutivo de la DNDi se une a una prestigiosa lista de figuras reconocidas por sus contribuciones en áreas de la medicina y la salud global

BANGKOK/KUALA LUMPUR — 12 NOV 2020 – El Dr. Bernard Pécoul, fundador y director ejecutivo de la iniciativa Medicamentos para Enfermedades Olvidadas (DNDi), organización internacional de investigación médica sin fines de lucro, recibió en Tailandia el Premio Príncipe Mahidol de 2020 por su contribución a la investigación dedicada a enfermedades desatendidas en todo el mundo.Dr Bernard Pécoul

La Fundación Premio Príncipe Mahidol honra anualmente a los líderes de la salud y la ciencia por sus logros notables en las áreas de medicina y salud pública global. Entre los laureados anteriores se encuentran el Dr. Anthony Fauci (Estados Unidos), el Prof. Barry J. Marshall (Australia), el Prof. Harald zur Hausen (Alemania), el Dr. Satoshi Omura (Japón) y el Prof. Tu You You (China).

«Es un inmenso honor sumarse a la lista de laureados de salud del Premio Príncipe Mahidol», dice el Dr. Pécoul. «Este premio también tiene un significado especial para mí porque comencé mi carrera en Tailandia, donde trabajé en campos de refugiados hace 35 años. Fue allí cuando vi de primera mano la desatención médica que, más tarde, me llevó a mí y a muchos socios a crear la DNDi.»

El Dr. Bernard Pécoul ha dirigido la DNDi desde su formación, en 2003. Cuando la organización médica humanitaria Médicos Sin Fronteras (MSF) ganó el Premio Nobel de la Paz en 1999, dedicó una parte de su premio a explorar un modelo innovador, alternativo y sin fines de lucro para el desarrollo de medicamentos para cientos de millones de pacientes desatendidos en todo el mundo. Así nació la DNDi. Sus socios fundadores fueron MSF, la Organización Mundial de la Salud (OMS) y un grupo de cinco instituciones internacionales de salud pública, entre ellas el Ministerio de Salud de Malasia.

De izquierda a derecha: Profesor Supat Vanichakarn, M.D., secretario general de la Fundación Premio Príncipe Mahidol bajo el Patronato Real; Profesor Dr. Prasit Watanapa, M.D., Ph.D., decano de la Facultad de Medicina del Hospital Siriraj, Universidad Mahidol; Profesor Vicharn Panich, M.D., Presidente del Comité Internacional de Premios de la Fundación Premio Príncipe Mahidol; Sr. Tanee Sangrat, director general del Departamento de Información del Ministerio de Relaciones Exteriores y presidente del Subcomité de Relaciones Públicas de la Fundación Premio Príncipe Mahidol; Dr. John R. MacArthur, director regional de la Oficina Regional del Sudeste Asiático (SEAS) de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos; Dra. Taraneh Shojaei, consejera regional de Salud Global de Asia Sudoriental, en la Embajada de Francia.

«El Premio Príncipe Mahidol es un merecido reconocimiento del compromiso inquebrantable del Dr. Pécoul de dar prioridad al tratamiento de la salud de todas las personas, no importa sin son ricos o pobres», dice Tan Sri Dr. Noor Hisham Abdullah, director general de salud de Malasia y miembro del consejo de la DNDi. «Un excelente ejemplo de ese compromiso que está dando frutos es nuestra estrecha colaboración en Malasia, donde la DNDi y el Ministerio de Salud están haciendo enormes progresos en la ampliación del acceso a un tratamiento asequible para las personas que viven con hepatitis C.»

Bajo el liderazgo del Dr. Pécoul, la DNDi desarrolló ocho nuevos tratamientos para la leishmaniasis, la enfermedad del sueño y la enfermedad de Chagas, algunas de las enfermedades más desatendidas del mundo, así como para el paludismo y para los niños que viven con el VIH. Trabajando en asociación con cientos de actores públicos y privados de todo el mundo, la organización ha desarrollado una sólida cartera de proyectos que abarcan el descubrimiento de fármacos, la investigación clínica y el acceso al tratamiento de estas enfermedades, así como para la ceguera de los ríos, el micetoma y la hepatitis C. Junto con la OMS, la DNDi también lanzó en 2016 la Global Antibiotic Research and Development Partnership (GARDP), que ahora es una organización independiente sin fines de lucro que desarrolla nuevos tratamientos para combatir las infecciones resistentes a los antimicrobianos, que representan la mayor amenaza para la salud.

El Dr. Pécoul ha dedicado gran parte de su carrera a defender el acceso a los medicamentos y a crear un modelo alternativo de I&D impulsado exclusivamente por las necesidades médicas de los pacientes, no por las ganancias. Comenzó su carrera en 1983 como médico en MSF, llevando a cabo misiones de campo en África, América Latina y Asia. En 1988, cofundó a Epicentre, una ONG afiliada a MSF especializada en epidemiología. Se convirtió en director general de MSF Francia en 1991 y luego se desempeñó como director fundador de la campaña de MSF por el acceso a medicamentos esenciales de 1998 a 2003.

«El Dr. Pécoul cree firmemente que los países de bajos y medianos ingresos son capaces de desarrollar con éxito soluciones propias para sus problemas de salud, principalmente a través del poder de asociación y colaboración», dice Jean-Michel Piedagnel, director de la Oficina Regional de la DNDi en Asia Sudoriental, con sede en Malasia. «Este premio sirve como reconocimiento de la fuerte presencia de la DNDi en Tailandia y Asia Sudoriental, y estamos seguros de que aportará más apoyo a nuestro trabajo y fortalecerá nuestras asociaciones vitales para combatir la hepatitis C, la resistencia a los antimicrobianos, el dengue y otros grandes desafíos de salud pública a los que se enfrenta nuestra región.»

Debido a la pandemia actual, los laureados de este año serán invitados formalmente a asistir a la ceremonia de premiación en Tailandia en 2022. Pronto serán invitados a dar conferencias en línea sobre sus logros.

Acerca de la DNDi

Una organización sin fines de lucro dedicada a la investigación y el desarrollo, la iniciativa Medicamentos para Enfermedades Olvidadas  (DNDi) trabaja para brindar nuevos tratamientos para pacientes desatendidos, en particular la enfermedad del sueño, la enfermedad de Chagas, la leishmaniosis, la ceguera de los ríos, el micetoma, el VIH y la hepatitis C. La ambición de la DNDi es ayudar a brindar un acceso generalizado al tratamiento del VHC mediante el desarrollo y registro de antivirales pangenotípicos de acción directa (AAD) que sean asequibles, seguros y eficaces, y mediante la defensa del cambio de políticas y de la voluntad política necesaria para eliminar los obstáculos al acceso a los AAD en todo el mundo.

Acerca de la Fundación Premio Príncipe Mahidol:

La Fundación Premio Príncipe Mahidol fue creada con el permiso de Su Majestad el Rey Bhumibol Adulyadej de acuerdo con la propuesta de la Facultad de Medicina Hospital Siriraj, en conmemoración del aniversario del centenario de Su Alteza Real el Príncipe Mahidol de Songkla, el 1 de enero de 1992. La Fundación se creó en honor a Su Alteza Real y en reconocimiento a su contribución ejemplar como «el padre de la medicina moderna y la salud pública de Tailandia».

Contactos de prensa

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Oficina de Ginebra de la DNDi
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