Gran premio en el primer festival de películas de la OMS para el cortometraje de la DNDi sobre el nuevo tratamiento para la enfermedad del sueño

GINEBRA/KINSHASA (13 de mayo de 2020) – Un cortometraje realizado por la iniciativa Medicamentos para Enfermedades Olvidadas (DNDi) que cuenta la historia del trabajo de médicos de la República Democrática de Congo (DRC) para desarrollar un tratamiento revolucionario, totalmente oral, para la enfermedad del sueño conquistó el «gran premio» en el primer «Festival Salud para Todos«, de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La película, llamada «A doctor’s dream: A pill for sleeping sickness» («El sueño de un médico: una pastilla para la enfermedad del sueño», en traducción libre), acompaña al Dr. Victor Kande, investigador congolés que ayudó a conducir los esfuerzos de la organización sin fines de lucro de investigación y desarrollo DNDi y sus socios para lograr el tratamiento denominado fexinidazol.

La película fue elegida entre casi 1300 competidoras por un jurado que contó con cineastas de renombre mundial y las principales autoridades de la OMS. En sus reflexiones durante la ceremonia online de premios realizada ayer, la Dra. Soumya Swaminathan, científica jefa de la OMS, expresó: «Como médica, conozco estas enfermedades, pero esta película realmente se detiene en el impacto emocional.»

Los otros jurados de la misma categoría eran el guionista y director británico Richard Curtis y el actor y director brasileño Wagner Moura.

La película está disponible aquí.

La enfermedad del sueño es una enfermedad parasitaria contagiosa trasmitida por la mosca tse-tsé. Hasta hace poco tiempo, el único tratamiento disponible era un derivado del arsénico tan tóxico que mataba al 5 % de los pacientes. La DNDi y sus socios descubrieron el fexinidazol, propiedad de la farmacéutica Sanofi, y lo convirtieron en un tratamiento seguro y de uso fácil. Ahora, los pacientes necesitan tan solo tomar pastillas durante 10 días.

«La película comienza con la pesadilla con la que tuve que convivir durante años, con tratamientos tóxicos y letales, pero termina con la realización de mi sueño: un medicamento seguro y efectivo», afirma el Dr. Kande. «Hoy me lamento por los miles de médicos en todo el mundo que se enfrentan a una situación semejante y espero sinceramente que esta película y nuestra historia muestren que, si nos unimos, podemos encontrar una solución para esta pesadilla mundial.»

Como parte de este premio, la DNDi recibió US$ 10.000 de la OMS que utilizará para realizar otras películas acerca de pacientes desatendidos y los investigadores, médicos y profesionales de la salud que tanto luchan para desarrollar tratamientos para ellos.

La DNDi es una organización sin fines de lucro para el desarrollo de medicamentos fundada en el 2003 por Médicos Sin Fronteras para hacer frente a las necesidades de pacientes con las enfermedades más desatendidas. Desde entonces, la DNDi desarrolló nuevos tratamientos para enfermedades como la malaria, Chagas, leishmaniasis y VIH pediátrico. Recientemente participó del lanzamiento de una coalición para acelerar las investigaciones de COVID-19 en países de medianos y bajos ingresos.

 

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Marcela Dobarro: mdobarro@dndi.org