¿Qué es el Chagas?

El Chagas es una enfermedad tropical causada por el parásito Trypanosoma cruzi considerada desatendida por la Organización Mundial de la Salud (OMS). Es principalmente transmitida a los seres humanos y otros mamíferos por un insecto vector conocido como vinchuca.

Hay 6 millones de personas infectadas en 21 países de América Latina, de 6 a 7 millones en el mundo y se estima que 70 millones de personas están en riesgo de contraer la enfermedad.

Se estima que causa 14.000 muertes por año en la región.

La enfermedad de Chagas mata a cada año más personas en la región que cualquier otra enfermedad parasitaria.

Tratamiento

Menos del 10% de las personas con la enfermedad de Chagas en las Américas han sido diagnosticadas, y solamente alrededor del 1% de las que padecen la enfermedad han recibido tratamiento antiparasitario. Los medicamentos actuales, descubiertos hace medio siglo, son eficaces durante la fase aguda y el principio de la fase crónica del Chagas.

Chagas Tratamento

Síntomas

La enfermedad se presenta en dos fases clínicas: aguda y crónica.

Fase aguda:
La mayoría de las personas no presenta ningún síntoma. Cuando hay síntomas, duran aproximadamente de dos a cuatro meses y pueden incluir erupciones cutáneas y nódulos inflamados, fiebre, dolor de cabeza, aumento del tamaño de los ganglios linfáticos, náuseas, diarrea y vómitos, y dificultad para respirar.

Fase crónica indeterminada:
Después de la fase aguda, las personas entran en una fase crónica indeterminada, que puede durar años o décadas. Los parásitos siguen presentes en los tejidos de los órganos, pese a la total ausencia de síntomas. Las personas en la fase indeterminada pueden trasmitir la enfermedad.

Fase crónica tardía:
En un 30% a 40% de las personas infectadas, la enfermedad progresa a una fase crónica tardía. La mayoría sufrirá daños cardíacos que muchas veces resultan en muerte súbita o insuficiencia cardíaca progresiva. En un número menor de pacientes, la enfermedad provoca el agrandamiento del tracto digestivo y sus órganos y trastornos motores gastrointestinales.

Transmisión

Transmissão por vetor

La trasmisión vectorial: se produce a través de las heces de insectos infectados, llamados “chinches”, “vinchucas” o “pitos”. Viven en grietas ubicadas en las paredes de casas de adobe. Cuando el insecto pica, defeca al lado de la picadura. La persona se rasca, y permite que los parásitos en las heces entren en la corriente sanguínea.

Transmissão de mãe para filho

La trasmisión de madre a hijo: es la vía de infección más significativa en países no endémicos o en los países que han logrado controlar el vector.  La formulación pediátrica del benznidazol resulta eficaz en el tratamiento de la enfermedad de Chagas en recién nacidos.

Transfusões de sangue ou transplantes de órgãos sem o devido controle

La transfusión de sangre o el trasplante de órganos sin controles: en los últimos años hubo una caída significativa de esta forma de trasmisión, gracias a un mejor control en los bancos de sangre.

Ingestão oral de alimentos contaminados

La ingestión oral de alimentos contaminados por vinchucas o sus heces: debido al alto número de parásitos que entran en el organismo simultáneamente, esa forma puede ser particularmente seria y ocurre principalmente en la región de la Amazonia.

 

Diagnóstico

El diagnóstico en la fase aguda de la enfermedad de Chagas se lleva a cabo por medio de pruebas parasitológicas directas, con las cuales se pretende visualizar directamente en el microscopio el parásito en la sangre de la persona con sospecha de infección. Muchas veces, la fase aguda no se diagnostica porque no hay síntomas o debido la falta de conocimiento de los profesionales de salud sobre la enfermedad de Chagas.

Para el diagnóstico en la fase crónica de la enfermedad de Chagas, se busca la presencia indirecta de anticuerpos (IgG, anti-Trypanosoma cruzi) en la sangre de la persona a través de las pruebas serológicas. Para determinar si el paciente está infectado con el parásito, el equipo de salud tiene que hacer dos o tres análisis de sangre.