La leishmaniasis

¿Qué es la Leishmaniasis?

La leishmaniasis es una enfermedad desatendida que es causada por más de 20 especies de Leishmania. Es transmitida por la picadura de diversas especies de insectos vectores flebótomos. Sus manifestaciones van desde simples lesiones ulceradas y autolimitadas en la piel, hasta enfermedades viscerales con manifestaciones severas. La leishmaniasis visceral (LV) suele ser fatal si no es tratada y la leishmaniasis cutánea (LC) causa lesiones que pueden tornarse crónicas e/o desfigurantes.

La leishmaniasis se produce en:

98 paises
Más de mil millones de personas en riesgo

La falta de control en zonas remotas torna difícil estimar la real tasa de incidencia y de letalidad de la LV. La LV afecta poblaciones económicamente vulnerables em más de 80 países de Ásia , África Oriental, América del Sur y la región mediterránea. Los 7 paises más afectados son: Brasil, India, Etiopía, Kenia, Sudan del Sur, Somalia y Sudan; y representan más de 90% de los nuevos casos.
La mayoría de los casos de LC ocurren en Afganistán, Argelia, Colombia, Brasil, Irán y Siria.

Mapa de población en riesgo

Map Leishmaniasis Burden South America

Transmisión

Transmission of leishmaniasis: fly biting a hand

La leishmaniasis es conocida por su diversidad y complejidad.
Más de 20 especies de Leishmania son transmitidas a los humanos por medio de 30 especies de mosquitos.

Diagnóstico

Los exámenes clínicos y epidemiológicos son básicos para el diagnóstico de todas las formas de leishmaniasis. La zona de procedencia del paciente y sus viajes a sitios endémicos son claves esenciales. Sin embargo, la enfermedad debe confirmarse con exámenes de laboratorio. Se utilizan métodos parasitológicos e inmunológicos. El diagnostico parasitológico busca visualizar directamente en el microscopio el parásito en muestras clínicas de la persona con sospecha de infección. El inmunológico está basado en la detección del parasito en muestras clínicas por medio de anticuerpos.

image of tube tests

 

¿Cuáles son las necesidades y los tratamientos?

LV: Los pacientes necesitan un tratamiento oral, eficaz, seguro, de bajo costo y de corta duración.

LC: Los pacientes necesitan un tratamiento de uso tópico u oral, bien tolerado y asequible, que pueda curar la herida rapidamente sin dejar cicatrices profundas y que se pueden utilizar en el nivel de atención primaria.

Síntomas

La leishmaniasis visceral se caracteriza por:

Sintomas leishmaniasis visceral

Estos síntomas aparecen gradualmente durante un período de semanas o incluso meses. Además, la coinfección con otras enfermedades infecciosas es cada vez más preocupante: la coinfección VIH-LV, por ejemplo, se ha reportado en 35 países de todo el mundo. Si no se tratan, la mayoría de pacientes sintomáticos mueren en meses.

Sintomas CL

La leishmaniasis cutánea se caracteriza por lesiones en la piel:

  • Pueden ser únicas o múltiples.
  • Su forma clásica se presenta en forma de úlceras con bordes elevados.
  • También se puede presentar en forma de nodulos, verrugas u otras formas atípicas.

Una curación espontánea, posiblemente, se puede observar después de 6 meses de evolución, o puede llegar a ser crónica. Si bien no es mortal, puede causar incapacidad y dejar cicatrices permanentes que conducen a la estigmatización y los prejuicios sociales.